ACERCA DEL CÁNCER

El cáncer es un grupo de enfermedades causadas por el crecimiento descontrolado de células en el cuerpo que pueden afectar a cualquier parte del organismo. Existen muchos factores que aumentan el riesgo de desarrollar cáncer.

¿Qué es el cáncer?

«Cáncer» es un término genérico que designa un amplio grupo de enfermedades que pueden afectar a cualquier parte del organismo.1

El cáncer tiene sus orígenes en las células, las unidades fundamentales que forman el cuerpo humano. Las células tienen su propio ciclo de vida: nacen, crecen, se dividen para formar nuevas células y mueren. Éstas se van dividiendo periódicamente y de forma regular con el fin de reemplazar a las ya envejecidas o muertas y mantener así la integridad y el correcto funcionamiento de los distintos organismos2. Este proceso se conoce como ciclo celular.

Cuando se ve alterado y una célula comienza a dividirse descontroladamente, formando nuevas células sin que el cuerpo las necesite, y las viejas no se mueren cuando deberían hacerlo, es cuando se forma un tumor. Es decir, un tumor es una masa que se forma a partir de la multiplicación descontrolada de células3.

No todos los tumores son cancerosos o malignos; también los hay benignos cuando sus  células no poseen la capacidad de invadir y destruir otros órganos.

Posibles causas

El 75-80% de los cánceres se deben a la acción de agentes externos carcinógenos o a factores de riesgo. En el otro 20-25% de los casos, no se conoce con exactitud los mecanismos por los que se produce y desarrolla el cáncer.4

Entre los factores de riesgo se encuentran:

  • Predisposición genética: en algunos casos las personas presentan una predisposición al desarrollo de ciertos cánceres al heredar genes ya alterados4. Sin embargo, poseer estas mutaciones no indica que necesariamente se vaya a desarrollar cáncer, aunque sí que hay más probabilidades de padecerlo.
  • Edad: el envejecimiento es otro factor fundamental en la aparición del cáncer. La incidencia de esta enfermedad aumenta con la edad, probablemente por la acumulación de factores de riesgo vinculados a determinados tipos de cáncer. Esta acumulación se combina con la tendencia que tienen los mecanismos de reparación celular a perder eficacia con la edad5.
  • Agentes químicos: la mayoría de los carcinógenos químicos están relacionados con actividades industriales. El amianto, arsénico, benceno, cadmio, mercurio, níquel, plomo, hidrocarburos clorados, naftilamina, son algunos de los agentes con actividad carcinogénica más usuales.
  • Agentes físicos: radiaciones.
  • Tabaquismo
  • Algunas infecciones

Tipos de cáncer

Existen muchos tipos diferentes de cáncer.

Aunque esta patología puede afectar a cualquier parte del cuerpo, los que tienen mayor incidencia son los de pulmón, cabeza y cuello, mama, ovario, colorrectal y renal.

 

Cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón es el segundo con mayor incidencia en hombres y el cuarto en mujeres, suele aparecer a partir de los 55 años y está relacionado con el hábito tabáquico.6

Entre el 80% y el 90% de los cánceres de pulmón se dan en fumadores o en personas que han dejado de fumar recientemente.6

Existen dos tipos principales de cáncer de pulmón:6

  • el cáncer de pulmón de células pequeñas (un 20% de los casos)
  • el cáncer de pulmón de células no pequeñas (sobre el 80% de los casos).

En su etapa inicial, el cáncer de pulmón no suele presentar síntomas. Según avanza pueden aparecer tos persistente, dolor en el pecho, esputos con sangre o sensación de falta de aire.6

Cáncer de cabeza y cuello

El cáncer de cabeza y cuello es el sexto tumor maligno más frecuente a nivel mundial, representando el 3% de todos los cánceres.7

Aproximadamente el 48% de los casos están localizados en la cavidad oral. El consumo  de tabaco y alcohol, así como el virus del papiloma humano son responsables de, al menos, el 75% de los casos. También se asocian a otros factores como la dieta o la mala higiene bucal.7

 

Referencias:

  1. Organización Mundial de la Salud (OMS). http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs297/es/ Acceso Mayo 2014
  2. ¿Qué es el cáncer? Asociación Española Contra el Cáncer (AECC). https://www.aecc.es/SobreElCancer/elcancer/Paginas/%C2%BFQu%C3%A9eselc%C3%A1ncer.aspx Acceso Mayo 2014
  3. CASADO E. ¿Qué es el cáncer y cómo se desarrolla? Tratamiento de cáncer de pulmón de células no pequeñas. Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM). http://www.seom.org/es/informacion-sobre-el-cancer/info-tipos-cancer/que-es-el-cancer-y-como-se-desarrolla Acceso Mayo 2014
  4. Posibles causas del cáncer. Asociación Española Contra el Cáncer (AECC). https://www.aecc.es/SobreElCancer/elcancer/Paginas/Posiblescausas.aspx Acceso Mayo 2014
  5. Nota descriptiva sobre el cáncer de la Organización Mundial de la Salud (OMS). http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs297/es/ Acceso Mayo 2014
  6. http://cancer-pulmon.com/ Acceso Mayo 2014
  7. Minicucci EM, et al. Relationship between head and neck cancer therapy and some genetic endpoints. World J Clin Oncol 2014; 5(2): 93-102

 

Última actualización 31/07/2018
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